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Christianisation


On hésite sur la date où l'Arménie adopte le christianisme comme religion d'Etat. Traditionnellement placée en 301 ap. J.C., peut-être légèrement postérieure, elle précède la conversion définitive de l'Empire Romain (382). Il vaut la peine de raconter comment-elle se fit. Jusqu'alors les Arméniens, suivant les enseignements de Zoroastre, étaient mazdéens, et leurs prêtres, les "mages", rétribués par l'état. Le roi Tiridate V, converti au christianisme par St Grégoire l'Illuminateur, rassembla pacifiquement les mages, les fit instruire dans la nouvelle religion et ordonna prêtres chrétiens leurs enfants. Il conserva au nouveau clergé ses privilèges antérieurs et par ce subterfuge, fit passer en douceur son royaume à la religion chrétienne, qu'il devait conserver jusqu'aujourd'hui malgré bien des vicissitudes.


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